Donnerstag, 10. Oktober 2013

It's finally done...

It's finally done, one of my biggest dreams finally become true. But first of all I will tell you how the story starts. 
About 2 years ago Robert and I discovered a waterfall that looked good to run. We thought if the water level is high enough, we could run it and thus it would be the highest driven waterfall in Austria.

Unfortunately, this very small river has rarely enough water, so we had to wait. In the spring, when Robert and I were in the USA, the water level was perfect. 
So a good friend of mine has taken the chance and beated us, he ran the waterfall first. It‘s the 80 foot high „Salza Waterfall“, the first descent was therefore no longer to pick up.

Unfortunately despite of this great achievement, Lukas had been thrown out of his kayak at the landing. So the first successful descent was still pending.
I didn‘t thought that there would be enough water another time this year, so I didn‘t thought about it anymore.
But a few weeks later, I got a call from Gregor: "Hi Daniel, there would be a perfect water level on the Salza Waterfall, are you ready?“
Beyond all questions I was ready, I just had to motivate some people to finish our project immediately. Lucas who did the run before was ready, but this time behind a camera and outside the water. Responsible for the safety were Matt and Berni.

Finally it was time, the water level was perfect, the team was ready, now I just had to pick a good line and pull it through. After 1.5 hours of viewing I decided to ran it.

Not very easy start ... free fall .... Impact ... so exciting, everything went well and I remained in the boat seating. It was done and the pleasure was huge.

Thank you one more time to all my supporters and of course to my friends who took pictures and made my safety.

See you on the River, 
Daniel Egger

Pictures: Lukas Strobl and GoPro 3 black

Sonntag, 9. Juni 2013

Salza Stausee Waterwall First Descent (80ft) - the biggest Boof of my life ...

The Salza Stausee (=Dam) waterfall is an 80 feet drop that is usually known as the finishing highlight of a canyoning trip. It is very well known and popular around the area in the Enns valley (upper Styria, Austria). Usually the drop and the canyon above is regulated by a dam. Just after really heavy rain the dam releases some water trough the gorge, but you will always have to drive in and check it yourself.

It was last year, when Robert Machacek and Daniel Egger took a quick look after some heavy rain showers, and were surprised to find a runnable looking gorge and drop (however they were not prepared and the water was a bit too low). Since then, the thought of the highest yet to be run waterfall in a kayak in Austria was set in our mind. Every now and then after rainshowers we took a look - always finding a too low looking drop.

After some really heavy rainshowers this year (flood in all the country), I knew there had to be water in there. On Sunday I tried to take a look, and found the biggest stout I have ever seen in Austria. The water was still too high though, so I organzied a group of people to take a look at the next day. Also Mirja, a professional photographer, knew of our attempt and was happy to be on board.

scouting the day before
At the first look our impressions were mixed. It looked runnable, but the sheer power of the water and drop itself made everyone in the round quiet. Also a look from the other side revealled a scary looking wall on river right, and a big pillow that pushed behind the curtain. We left Bernie, who did not intend to run the drop, as safety on the river left, and walked up the little trail to take a look at the waterfall from the top. I know the trails and the put-ins very well, because I was in there as a canyoning guide very often already. Looking at it from 10 meters above was just overwhelming. All of us saw a line and knew where we wanted to be, if we deceided to run the drop. The entry was just 10 meters before the lip and around a blind corner, which made the whole thing pretty tricky ... 

My brother Chris deceided to stay at the bottom to do safety in his kayak and to be able to keep an eye on that right wall. Matt and I returned to our boats at the bottom and started to carry up our boats. Both of us were still unsure, so we took another 20 minutes of scouting and discussing. We both had the same line in mind, and started sitting down to talk about whether this was a good idea or not. We talked about the risk and the worst case scenarios. A lot of stuff went through my head. At the end, I knew that Matt would not go first anyway, since I was the Austrian and he Welsh, and he would not "steal" this First Descent from me. I was not sure if I liked this thought or not. In the end, I felt pretty good, had good conditions and good safety. If there was a time to run, it was now. I put in and waited for the others to get in position. I visualized my moves and my line another time, and then eddied out. People asked me what you think in that moment, knowing 10 meters around the corner is an 80 feet waterfall and you can´t stop anymore. But at that time you have to be commited and concentrated, from here on you just do it - no more thinking.
trying to catch the curler, all shots from Matt Wales
I knew the entry was fast, and I also knew I needed some speed to get further away from the curtain in the landing, where it seemed that a lof water went behind the curtain. My goal was to go from middle to left, to avoid the nasty wall on the right. I wanted to give a little power in the stroke, just to avoid landing on my hand. I paddled out, picked up some speed, lined up and paddled around the corner. And here things started to go wrong already. There was a curler on the lip, which I intended to catch. However I had too much speed and got pushed too far left. I tried to  catch the curler, but went over it instead. At the same time I had my paddle in the water which just sent my nose flying.

holy shit :) - trying to geht the nose down
I tried to throw my weight forward as quickly as possible, but had no chance at all. The nose came up even more and it felt like the wind would push against me. In these few seconds I thought about breaking my back and preparing myself for a fucking hard impact. I let myself fall to the side and could avoid landing on the boat. I let go of my paddle in the last seconds and landed sideways in the water. I got sucked out of my boat immediately and popped out. I felt some pain in my back and ribs, and thought of the worst. I swam to the rocks very carefully and calmed down to see what was wrong. As I could stand up, I knew my back couldnt be broken. However my ribs felt strange, and I knew something was not really OK.

the shot from Mirja shows the full scale of the drop
Chris and Matt deceided to not run the drop, because I could not do safety and they wanted to check my health first. In the end I got away with a bruised rip, and was very very lucky not to have any more serious damage. This night I thought a lot about what I did, whether the risk is worth it and if I would do it agai and how I would think about if I really had broken my back ... In the end, I havent found a lot of answers. I am a pretty safety concerned person, and I don´t run stuff just because it is a first descent or because there is a professional photographer at the bottom. I just enjoy kayaking and especially exploring new stuff. I felt confident that day - but still things went very wrong. If I see the pictures today I think - WTF was I doing? It´s just a small line, and mistakes happen. I am happy to be more or less fine, and hope somebody in the future will successfully run this drop and style it. Thanks for the awesome crew that day for doing safety and taking care of me after my impact. And who knows - maybe i´ll be there as well and get my revenge (sorry to my family and friends, they don´t want to read this) :)

Dienstag, 23. April 2013

the famous hidden creek

Der Hidden Creek ist eine Wildwasserperle, für die man zwar nicht tief tauchen, dafür aber umso mehr Höhenmeter zurücklegen muss. Zusätzlich fühlt sich das Ganze ein wenig wie russisches Roulette an, da man erst am Einstieg sicher sein kann, ob man den Weg nach unten glücklich im Boot oder schwitzend am Forstweg zurücklegen darf.
Prinzipiell gilt: für die ersten Stellen braucht es eher weniger Wasser, danach darf es gerne mehr sein.
Man muss die Schneeschmelze also genau ausnutzen.

Aber alles der Reihe nach: Sonntag, 09:30 Uhr. Der Wasserstand des Unterlaufes war relativ niedrig -    perfekt, denn für den ganzen Tag war Sonne angesagt, was in Kombination mit dem Schnee für reichlich Schmelzwasser sorgen sollte. 10:0 Umgezogen und Boote geschultert, auf zum 1 bis 1 1/2 stündigen Hike über einen Pass zum Einstieg. 11:30, Einstieg in den Bach, Wasserstand war am steigen, nur nicht zu viel trödeln und schauen dass man die ersten Stellen hinter sich hat. Beschreibung folgt keine, nur die Fotos genießen :)

anstrengendes Rein- bzw. Rauftragen
ein Spanngurt als Tragesystem ist nicht so der Hit..
Corinna 3er Kombi
Robert 3er Kombi

Jürgen auf einer der zahlreichen unteren Stellen

Frühling! oder gleich der Sommer?

Dienstag, 26. März 2013

Chile Part 2 - Pucooooon

Hier nun der letzte Bericht zu unserem Südamerika Trip. Nach der schönen Zeit am Rio Claro traten wir endlich die Reise Richtung Pucon  - der Kajakhauptstadt Chiles - an.

Auf dem Weg entschlossen wir noch einen Abstecher zum Rio Cautin zu machen. Am Einstieg sah es so aus, als würde das Ganze wohl einer eine Steinerutschen werden als Kajaken. Aber nachdem wir doch einen gewissen Umweg auf uns genommen hatten und ich unbedingt wissen wollte ob der Fluss nun doch geht oder nicht – konnte ich Bernie und Matt doch noch überreden mitzukommen. Siehe da, uns erwartete lustiges, technisches und steiles Wildwasser im vierten Schwierigkeitsgrad mit einer sehr sportlichen Stelle WW V+ , die wir aber umtrugen. Angeblich schon gefahren worden von Tyler Curtis – aber sicher nicht bei dem Wasserstand sonst hat er nicht alle Schwalben im Nest.

der Cautin

Endlich in Pucon, gab es mal eine ordentliche Party. Tja, für einige von uns dauerte diese Party dann eigentlich auch noch für den Rest des gesamten Trips – aber ich will hier jetzt mal keine Namen nennen J

Was gibt es über Pucon zu sagen dass man ohnehin nicht schon 1000 mal gelesen oder auf den unzähligen Videos gesehen hat. Wer noch nicht dort war – bucht euer Ticket November-Dezember. Heuer war außerdem der Whitewater Grand Prix mit einigen Stages dort, auch unter anderem deshalb wimmelte es in der kleinen Stadt nur so von beladenen Pick-Ups und jeder Menge Paddler – und unter anderem der Weltelite.  Man traf alte Freunde, hatte coole Grillabende zusammen, paddelte jeden Tag und ging so ziemlich jeden Abend noch auf 1-2 Bier am Abend (aber sicher nicht mehr, wir sind ja alle ernsthafte Athleten versteht sich…) –  Kajaklifestyle wie man sich ihn vorstellt. Und wenn das Bier mal nicht mehr schmeckt, gibt es ja noch den Gato-Rotwein.

Obwohl anfangs sehr wenig Wasser war (man sprach vom schlechtesten Frühling aller Zeiten!!), kam dann früh oder später der große Regen – und zwar nicht zu wenig!
Wir paddelten sehr oft die Standardruns wie den oberen Palguin, den Trancura, den oberen Fuy, und auch noch den Puesco, Maichin, Turbio und meinen Favouriten Nevados (NEVADOS!!!!!! J). 

 Links: Chris am Upper Palguin, Rechts: am oberen Fuy

Wenn ihr in Chile seit und der Nevados geht – dann wisst ihr was ihr zu tun habt. Einige super lustige Slides und Drops, alles super fair. Bei der ersten Fahrt ist es vielleicht gut jemanden mitzuhaben der die Strecke kennt, denn der Schluchtteil ist quasi ein must-run. Direkt nach dem Standardrun kommt der Lower Nevados inklusive Demshitz Drop – da wird’s dann richtig sportlich für die dies wissen wollen…

Links: Bernie am Slotdrop -- Mitte: der erste Slide -- Rechts: die letzte Stelle - einfach nur geil!

Außerdem machten wir 2 Anläufe zum Salto Nilahue, ein 23 Meter Drop/Slide der aber immer zu viel Wasser hatte.

Am schwersten fand ich den Turbio, da hier ein Schwimmer einfach unangenehm sein kann und das Lavagestein scharf ist wie Rasiermesser. Also Grund genug für mich, dort meinen einzigen Schwimmer am Trip einzulegen, man gönnt sich ja sonst nichts. Allerdings in einem super harmlos aussehenden, aber mächtig stark zirkulierenden und gemeinen Kehrwasser direkt nach einer etwas beschissenen schlitzartigen Stelle. Nachdem mir auch noch 3-4 wahnsinnige Franzosen über den Kopf fuhren, und es mir im Kehrwasser die Schuhe auszog, konnte ich Gott sei Dank durch Harrys beherzten Wurfsackwurf wieder ans Ufer. Für den Turbio eine eher gute Stelle zum Schwimmen…
die lange Rutsche am Anfang vom Turbio

Mein persönliches Highlight war sicher der mittlere Palguin-Drop. Ein ca. 23 Meter Wasserfall – den wohl die meisten von euch von den unzähligen Photos und Videos kennen werden. Ich glaube diesen Winter wurde er so oft befahren wie noch nie zu vor – mit gemischten Ergebnissen. Ich sah dunkelblaue Augen, gebrochene Boote, gebrochene Nasen, zersplitterte Helme, kaputte Spritzdecken und Paddel und viele viele Schwimmer …
Man hat die Möglichkeit den Drop inklusive der sehr sportlichen Einfahrt „Stout 10“ zu befahren (einen Late-Boof über einen kleinen Drop wo das Timing sitzen muss, sonst hat man ein gewaltiges Problem…), oder kurz vor dem hohen Wasserfall einen ca. 4 Meter Alpinstart in den verwirbelten Pool zu machen. Ich entschied mich für letzteres, hatte aber genau so die Hosen voll ….  
Matt fuhr vor mir und war OK, er landete zwar leicht übervertikal, hatte aber eine weiche Landung. 

Ich hatte eigentlichen einen guten Winkel, warf mein Paddel nicht zu spät und hatte im Grunde eine gute Position. Trotzdem war der Aufprall nicht gerade angenehm, mein Oberkörper wurde zurück aufs Heck geschleudert, meine Ellbogenschützer runtergefetzt und meine Spritzdecke implodierte. Ich konnte trotzdem, dank der Hilfe von Dave, aufrollen und mich am nächsten Stein festklammern. Leider konnte ich das volle Boot nicht halten und fuhr die nächste Stufe noch mit vollem Boot rückwärts. Schwimmer war es aber trotzdem keiner J , ich konnte mich noch an einem Stein festhalten.  Besorgt war ich nur als ich kurz darauf ca. für eine halbe Stunde von der Lunge rauf Blut spucken musste, deshalb stiegen wir auch gleich danach aus und öffneten ein wohlverdientes Escudo.
So, eigentlich wollte ich nicht wieder so viel Schreiben – weil über Chile sowieso keiner mehr was hören kann. Wenn du es trotzdem bis hierhin geschafft hast – danke für deine Aufmerksamkeit J
Das zweite Video kommt bald, mit einigen guten Aufnahmen – man darf also gespannt sein. CU on the river! Luki
wohooo :)

Meine Tipps:
  •  Gato ist der beste Tetrapack-Wein der Welt
  •  ein 4x4 – Vehikel ist in Chile sehr sehr hilfreich
  • es ist möglich ganze Wohnungen etwas außerhalb vom Stadtkern in Pucon für längere Zeit und größere Gruppen zu mieten. Damit steigt ihr wesentlich besser aus als in den Hostels.
  • Das One-Way Hostel , in dem wir waren – kann ich euch sehr empfehlen. Die meiste Zeit waren wir eigentlich zu 90% Kajaker.
  • Mamas und Tapas – das In-Lokal in Pucon, hat unglaublich teure Preise (ähnlich einem österreichischen Skiort), besser man trifft sich bei Beanies und Bikinis – da hocken sowieso alle Kajaker rum.
  • Passt auf eure Sachen auf, mir wurde mein Laptop bei einer kleinen Unachtsamkeit gestohlen. In Pucon gibt es eben noch sehr viele Langfinger, vor allem zur Hauptsaison (Februar) kommen die Diebe von Santiago…
  • Befolgt NICHT die Wegbeschreibung zum Nevados vom Chile-Guidebook von Tyler Curtis und etc.  – ihr werdet stundenlang in der Pampa herumfahren.
  • Wenn man in Pucon ist muss man mal im Latitude auf einen „Stoutburger“ gehen J

Dienstag, 19. Februar 2013

Chile Part 1: Rio Claro

Nach einer schönen Zeit am Apurimac in Peru war es an der Zeit die lange Reise nach Peru anzutreten. Da wir kein Auto hatten, und leider auch keinen Privatjet – blieb nur mehr der Bus über. 
Mit 4 Kajaks im Schlepptau leider mehr als eine Mission – denn es gibt so gut wie nie genug Platz in den Bussen, vor allem in den Doppeldeckern. Knappe 3000 KM hatten wir zu meistern bis nach Santiago de Chile, dabei mehrere Umstiege unter anderem in Arequipa, bei der Grenze und in Arica. .

nach langer Fahrt von Peru nach Chile endlich etwas chillen in Arica
 Im Großen und Ganzen läuft das ganze Theater immer gleich ab. Man geht zum Schalter und erklärt dass man Kajaks mit hat für die man natürlich auch bereit ist zu zahlen – natürlich ist es immer alles „null problemo“, natürlich. Wenn dann der Bus kommt ist das erste was der Buschaffeur sagt – NEIN, sicher nicht, geht unmöglich. Nach ewigen Diskussionen (danke Bernie) heißt es dann entweder ordentlich löhnen oder im schlimmsten Fall auf einen neuen Bus warten.   Bis nach Arica schafften wir es dann doch irgendwie, nachdem uns ein Double von Steven Seagal über die Grenze brachte. Dort verbrachten wir 2 Tage und Chris 30er.

Sonnenuntergang in Arica
 Dann ging es nochmal 33 Stunden durchgehend im Bus nach Santiago. Da wir Verspätung hatten, fuhren wir um 2 Uhr nachts nicht mehr in den Bahnhof, sondern wurden einfach auf offener Straße mit all unserem Equipment und 4 Booten rausgeschmissen. Super toll, mitten in Santiago mit so viel Gepäck das wir es auf einmal nicht mal tragen konnten … Wir übernachteten im nächsten Hotel um die Ecke – einem klassischen Stundenhotel. Das erkannten wir aber erst nachdem wir bereits eincheckten. Sicher das grindigste Hotel in dem ich je war. Sogar die Matrazen waren durch diverse Aktivitäten schon richtig durchgebogen….

Ziemlich fertig von den letzten Tagen organisierten Cati, Chri und Ich am nächsten Tag endlich ein Auto am Flughafen. So schnell es ging fuhren wir raus aus der Stadt und zum Rio Claro – wir alle brauchten wieder mal Erfolgs- und Glückserlebnisse auf diese anstrengenden Tage zuvor. Vor allem war ich es ordentlich satt mein Kajak durch Südamerika spazieren zu fahren..

Doch die guten Zeiten bekamen wir Gott sei Dank auch. Zwar war der Wasserstand schon sehr nieder am Claro, doch trotzdem war es eine super geile Zeit. Traumhaftes wolkenloses Wetter, ein super entspannter Campingplatz,  ein Auto (!!!) und ein Hammerbach mit zahlreichen Stufen und Wasserfällen ließen unsere Kajakherzen endlich wieder höher schlagen. Die oberste Section, 22 Saltos, ist vielleicht ein bisschen schwierig zu finden. Der Streckenabschnitt ist eine tiefe Schlucht mit zahlreichen Stufen und Drops die super lustig sind. Man sollte allerdings vielleicht doch jemanden dabei haben der sich auskennt. Wenn man schnell ist und die Strecke kennt kann man ziemlich flott unterwegs sein, Matt und Ich paddelten Sie mal in 12 Minuten. 

Bernie in der ersten Stufe der 22 Saltos
Luki an der zweiten Stelle - Achtung: hier brechen auch schon gerne mal Paddel ab... :)

Die Atmosphäre in der Schlucht ist unbeschreiblich und unvergleichbar
Chri auf meinem Lieblingsdrop der 22 Saltos: der Skijump

Die Schlucht im Mittelteil entschieden wir uns aufgrund des Wasserstandes nicht zu fahren – der Aufpall bei einem der Drops (Caracol – der Korkenzieherwasserfall) soll dann sehr sehr hart werden. Wir hörten Geschichten von Knock-Outs, gebrochenen Beinen und Rücken,  und entschieden uns das ganze mal besser zu verschieben. 
Cati an einem der wunderschönen Strände, wenn nur das Wasser nicht so Ar.. kalt wäre ... :)

 Am letzten Tag paddelten wir noch die Siete Tazas, eine kurze Section mit ziemlich anstrengendem Ein- und Aussteigen in und aus der Schlucht. Trotzdem lohnenswert. 

Luki am ersten Drop der Siete Tazas
die beiden letzten Drops der Siete Tazas, wie aus dem Bilderbuch

Nach der coolen und entspannten Zeit am Rio Claro ging es schließlich auf Richtung Pucon – dem Epicenter des Kajaksports in Chile und unserem heiß hergesehnten Ziel unserer langen Reise. Dort erwartete uns eine geniale Zeit, alte Freunde, und vor allem Hammer Flüsse.  Dazu mehr im nächsten Teil. 

Donnerstag, 17. Januar 2013

Perutrip 2012

Perutrip 2012

Touristenameisenhaufen - Macchu Picchu
Nach einer langen und arbeitsreichen Sommersaison wollten mein Bruder Chris und Ich uns wieder für gewisse Zeit aus dem Staub machen um ein bisschen abzuschalten und natürlich zu Kajaken. Bei meinem letzten Trip in Neuseeland lernte ich Matt, einen jungen Kajaker aus Wales, kennen, der darauf hin gleich die Sommersaison bei uns arbeitete. Auch er war motiviert für ein bisschen Kajakaction. Monatelang änderten sich unsere Vorstellungen, wohin denn die Reise hingehen sollte, fast täglich. Zufällig kam im Sommer auch noch der peruanische Raftguru Willie zu uns, der wie sich später herausstellte Matt schon von Nepal kannte. Nach einer kleinen Reunion in der Weltmetropole Johnsbach, verbrachte er auch sogleich einige Monate bei uns in Österreich. Die Welt ist halt doch ein Dorf, in diesem Fall eines mit ca. 110 Einwohnern. Schnell war klar, heuer geht’s mit Willie zusammen nach Peru. Da wir aber auch Chile nicht missen wollten, entschlossen wir uns auch noch ein Monat Chile dranzuhängen, man gönnt sich ja sonst nichts. Aus einer vorerst 4-köpfigen Crew, wurden schnell 7, oder vl 6 ½ (sorry Cati ;)). Meine Freundin Cati, unser Kajaklehrer Bernie und ein Freund von Matt names Andrew entschlossen sich uns zu begleiten. Am 18.10 war es dann so weit. Alles lief glatt und wir landeten trotz verschiedenen Abflugländern alle gemeinsam in Cusco in Peru.
Aller Anfang war schwer, so dauerte es eine Weile bis sich die große Gruppe mit so vielen unterschiedlichen Interessen endlich einig wurde was genau am Programm stehen sollte. Schwierig auch, weil die meisten Trips Multidays waren und oft im sehr sportlichen Bereich. Wir brauchten für den Anfang jedoch etwas das mittelschwer sein sollte da nicht alle so sattelfest im Boot saßen und auch mit dem Raft befahren werden konnte.

Gefangen im Tambopata-Dschungel: Kampf gegen Mosquitos, Flachwasser und den eigenen Vogel im Kopf

Willie empfahl uns den 10-Tages-Multiday Tambopata, ein Trip durch den Dschungel Perus mit Wildwasser III-IV. Nach anfänglichem Zögern entschlossen wir uns den Trip zu machen. Vorher hatten wir noch ein kleines Warmpaddeln am Urumbamba (WW III-IV) bevor wir die 28-stündige Anfahrt zum Dschungel antraten. Die Anfahrt war – interessant – großteils auf der Ladefläche eines LKW´s über einen 5000 Meter Pass inkl. Ziegelladen und Zementsacktragen zwischendurch bis zu unserer ersten Gringo-Schmiergeld-Steuer bei einem korrupten Polizistenschw…indler.
so ungemütlich wars gar nicht :) 

 Die Anfahrt war schon anstrengend, vor allem wurden wir um 2 Uhr morgens einfach im Dschungel rausgeschmissen, die erste Nacht war also eher ungemütlich. Tja, da hatten wir ja noch keine Ahnung … Geplagt von den ersten Mosquitos am Morgen brachen wir schließlich auf. Der erste Tag war OK, Wildwasser bis Stufe III und schöne Umgebung. Das Tragen der kurzen Hose am ersten Tag machte sich gleich bemerkbar und so sahen meine Füße nach wenigen Stunden aus wie ein Ribiselkuchen und schwollen ungefähr aufs doppelte an – na toll.

 Am zweiten Tag hatten wir am Nachmittag endlich richtiges Wildwasser, und es schien nicht aufzuhören.  Anscheinend hatten wir satt Wasser und die Rapids kamen einer nach dem anderen daher. Vergleichbar mit Kummerbrücke bei ordentlich Wasser und gutem Gefälle. Wir erwischten sehr spät bei Dunkelheit (ca. gegen halb 6 abends) einen Spot zum Schlafen.
 Non-Stopp Bigwater am Tag 2, Chri im ersten der so genannten "5 Monsters"

Galamenü - unser Huhn musste am 2. Tag dran glauben
Motiviert auf das was noch kommen sollte starteten wir am nächsten Morgen. Aber – es kam nichts, und nichts, und wieder nichts. Trotz der wirklich schönen Dschungellandschaft warteten wir Tag für Tag auf ein bisschen Wildwasser. Der frühe Optimismus legte sich auch bei jedem früher oder später. Denn 8 Stunden auf WW 1 paddeln kann man sich irgendwann nicht mehr schön reden. Einige Ungereimtheiten in der Gruppe, teilweise durch Krankheiten oder die Milliarden Mosquitos die einem ständig im Gesicht schwirrten, machten sich langsam breit und ließen die Stimmung sinken.
Das ganze fühlte sich nicht wirklich an wie Urlaub, und der Dschungelvirus zerrte an unseren Nervensträngen. Im Nachhinein wohl das herausfordernste Wutbewältigungsseminar, das die meisten von uns gemacht hatten. Denn wenn du dort unterwegs bist, hast du keine andere Wahl als durchzubeißen und zum Ende zu paddeln. Es gibt keine Straße, keinen Weg oder irgendeine Möglichkeit abzubrechen. Nach 8 Tagen erreichten wir endlich die Zivilisation, nahmen 6 Stunden ein Motorboot um die letzen 200 KM (ungefähr) Flachwasser von den glaube ich 600 KM Gesamtkilometern über die Bühne zu bringen. Ausgeschlaucht und ziemlich fertig nahmen wir ein 10 Stunden langes Taxi zurück nach Cusco. Andrew, Matt´s Freund aus Wales packte nach einem großen Theater sogleich seine Koffer und brach die Reise ab. Wir chillten ein paar Tage im Hostel und fanden nach einigen Tage und einer großen Aussprache wieder alle zusammen – Gott sei Dank. Nach vielen Planänderungen war klar, wir mussten doch noch auf den Apurimac damit sich der Peru Trip zumindest ein bisschen für uns auszahlt.
immer noch mit Smile am vorletzten Tag im Dschungel

Rio Apurimac - Wildwasser vom Feinsten

Matti booft um sein Leben in der ersten 5er Stelle des Black Canyon.
Das Loch ist deutlich größer als es aussieht und vor allem seicht...
Auch Willie war trotz eines traurigen Familienunglücks mit dabei mit seinem Raft. Auf seinem „Hausbach“ hatte er auch noch 3 motivierte Amerikaner mit dabei, die neben Cati Platz im Raft fanden. Willie war der erste der den Black Canyon, die Sektion über der Commercial Section, mit dem Raft befahren hatte. Außerdem war in einem Safety-Raft noch der Peruaner Victor mit von der Partie. Bernie, Chris, Matt und ich im Kajak. Auch der Apurimac war, wie der Tambopata,  ziemlich braun, manchmal sogar richtig dunkelrot durch einige Regenfälle in den Vortagen. Wenn man Glück hat ist das Wasser blau und glasklar. 

Camplife am Apurimac, geniale Campspots
Der Apurimac war endlich das auf was wir gewartet hatten. Non-Stop-Action mit endlosen Katarakten, Schwällen und traumhaften Landschaften und Schluchten. Ein sehr wuchtiger, teilweise auch sehr gefährlicher Fluss. Vergleichbar mit Teufelsschlucht bei viel Wasser – nur größer. Die 5er Stellen haben es in sich – Linie treffen oder in einem der vielzähligen grausligen Syphone sein Glück probiern. Vor allem bei unserem Wasserstand extrem sportlich, aber alles umtragbar. 
die Stelle danach sollte man besser umtragen ... 

Ganze 5 Tage waren wir am Fluss unterwegs, und an jedem Abend beim Lagerfeuer blickten wir auf traumhaftes Wildwasser zurück – so schön kann es sein. Zwar gab es auch ein paar Mosquitos, aber nicht so viele wie im Dschungel… 

Matt in der Ausfahrt zu Portage (V)
Willie brach sich am zweiten Tag die Rippe, als eine fette Walze das Raft stoppte und ihm das Ruder seiner Ruderanlage in die Rippe gestoßen wurde – natürlich zurück ins Loch inkl. schönem Tauchgang. Schöne Walze … hatte eine kleine Surfsession darin … Trotzdem biss Willie durch und beendete den Trip. War sicher nicht das letzte mal für mich auf einem der schönsten Flüsse die ich bis jetzt gefahren bin, nächstes Mal dann inklusive der Upper Upper Section (2 Tage WW4-5) und eventuell dem Abyss Canyon (8 Tage WW 5 – tja, schauma mal gel…^^).

Victor haut sich die letzte 5er Stelle runter. Beim Rapid davor (auch V) verlor Willie sein Raft,
Victor und Ich (ich mit runtergekrämpelten Trockenanzug - super) mussten nachfahren / schwimmen und das Raft spontan zurückflippen und schafften es gerade noch ins Kehr davor. Knappe Sache, sonnst wären wir die Stelle auf dem Bild geschwommen ... gleich nach der Walze kommt ein Syphon.  Ein Gear-raft zurückzuflippen ist gar nicht so einfach ... 

Nach dem Apurimac ging es Richtung Chile, über 4000 Kilometer mit 4 Kajaks und mit dem öffentlichen Bussen – tolle Idee ... 

Tipps und Fazit von Peru:

1) Fahr dort mit Leuten hin die alle das gleiche wollen – vorzüglich schwere, anstrengende Multidays im Neuseeland-Style (=Syphonausweichsfahrten)
2) Organisier dich vorher richtig über die Trips
3) Logistik ist das Schwierigste. Am besten ein Auto mieten in Cusco oder Lima
4) Kübelweise Mosquitospray mitbringen
5) zahl nicht mehr als 100 Dollar für den Macchu Picchu
6) Party in Cusco muss sein – Everyday Saturday
7) Lern zu verhandeln, oder du bist eine arme Sau
8) Spezialtipp: Fahr mit einem Playboat auf den Tambopata

Chilebericht kommt bald!

Luki und Chris